Isai Scheinberg Mengaku Bersalah Terhadap Tuduhan Perjudian Online

Pendiri PokerStars, Isai Scheinberg, mengaku bersalah atas tuduhan judi online federal di New York. Pria berusia 73 tahun, yang dicintai oleh banyak komunitas poker, menghadapi hukuman maksimal lima tahun penjara karena mengarahkan bisnis perjudian ilegal di AS.

Berita permohonan datang pada hari Rabu dalam bentuk siaran pers yang dikeluarkan oleh Kantor Kejaksaan AS di Distrik Selatan New York.

Inilah Pengacara AS Manhattan A. Geoffrey S. Berman:

“Sepuluh tahun yang lalu, Kantor ini mendakwa 11 terdakwa yang mengoperasikan, atau menyediakan layanan pemrosesan pembayaran curang kepada, tiga perusahaan poker online terbesar yang beroperasi di Amerika Serikat – PokerStars, Full Tilt Poker, dan Absolute Poker – dengan mengoperasikan bisnis perjudian ilegal dan kejahatan lainnya. Seperti yang dinyatakan oleh pembelaan bersalah Isai Scheinberg hari ini, berlalunya waktu tidak akan merusak komitmen Kantor ini untuk meminta pertanggungjawaban individu yang melanggar hukum A.S. ”

Scheinberg awalnya menyerah kepada otoritas federal pada Januari setelah ekstradisi dari Swiss. Dia adalah yang terakhir dari 11 terdakwa Black Friday yang menghadapi dakwaannya di AS.

Pengumuman dari kantor Kejaksaan juga menyoroti peristiwa yang membawa Scheinberg ke AS. Sebagai buron federal, dia tentu tidak berniat datang ke New York secara sukarela.

Scheinberg melakukan perjalanan ke Swiss pada Juni 2019, meskipun, salah langkah yang jelas dalam usahanya yang sudah lama menderita untuk menghindari hukum.

Sadar akan tuduhan kriminal AS terhadapnya, pejabat Swiss menangkap Scheinberg di tanah mereka tahun lalu. Kantor Kehakiman negara itu memerintahkan dia diekstradisi ke AS pada Oktober, sebuah keputusan yang awalnya dia naik banding.

Namun, pada 17 Januari, Scheinberg menjatuhkan bandingnya, terbang ke New York, dan menyerah kepada agen federal. Dia awalnya mengaku tidak bersalah dan dibebaskan dengan jaminan $ 1 juta, tetapi tidak sebelum menyerahkan paspornya dan setuju untuk membatasi pergerakannya.

Sejak saat itu, Scheinberg sebagian besar telah bersembunyi di sebuah hotel mewah di Manhattan.

Sudah hampir sembilan tahun sejak Black Friday 0n di mana pemerintah federal menindak situs poker online lepas pantai.

PokerStars adalah salah satu yang terbesar pada saat itu tetapi tidak berarti satu-satunya yang melayani pelanggan AS. Eksekutif dari Full Tilt Poker dan Absolute Poker juga termasuk di antara mereka yang dituduh melakukan kejahatan perjudian federal.

Undang-undang yang menangkap Scheinberg adalah 18 tahun § 1955, larangan sederhana terhadap “bisnis perjudian ilegal.”

Meskipun situs-situs poker ini beroperasi di wilayah abu-abu legal selama beberapa tahun, Kongres dengan tegas mengkriminalkan mekanisme keuangan mereka yang mendasari dengan Undang-Undang Penegakan Pertaruhan Internet yang Melanggar Hukum tahun 2006.

Setelah itu, legalitas poker online uang riil di AS menjadi masalah hitam-putih. Dan PokerStars menjadi, setidaknya di mata jaksa penuntut, sebuah perusahaan kriminal.

Para pejabat AS akhirnya menyita sejumlah domain poker online (termasuk PokerStars) pada 15 April 2011 dan mengenakan denda dan biaya federal terhadap eksekutif dan pemroses pembayaran. Beberapa, seperti Wakil Ketua SunFirst Bank John Campos, bertanggung jawab untuk menutupi transaksi yang membuat situs ini tetap dalam bisnis.

Ini daftar lengkapnya:

PokerStars: Isai Scheinberg (pendiri), Paul Tate (Direktur Pembayaran)
Full Tilt Poker: Ray Bitar (pendiri), Nelson Burtwick (Direktur Pembayaran)
Absolute Poker: Scott Tom (pemilik sebagian), Brent Beckley (Direktur Pembayaran)
Pembayaran: Ryan Lang, Ira Rubin, Bradley Franzen, Chad Elie, John Campos

Sebagai yang terakhir dari 11 yang menghadapi dakwaannya, permohonan Scheinberg pada dasarnya menutup buku itu pada bab pertama yang benar-benar menarik dalam buku sejarah poker online.

Perwakilan memberikan pernyataan berikut kepada OPR terkait permohonannya:

“Scheinberg senang untuk menempatkan masalah ini di belakangnya dan bahwa semua tuduhan selain melanggar Undang-Undang Perjudian 1971 telah dibatalkan. Khususnya, semua pemain PokerStars dibayar segera dan Tuan Scheinberg memainkan peran penting dalam memastikan bahwa semua pemain dari situs lain juga dilunasi. ”

Saat ini, baik PokerStars maupun lanskap perjudian AS tidak memiliki banyak kemiripan dengan diri mereka di awal tahun 2000-an di permukaan.

Mengenai PokerStars, perusahaan induknya The Stars Group adalah salah satu perusahaan judi online terbesar di dunia – jauh dari situs poker pemula Scheinberg dan putranya Mark yang didirikan hampir 20 tahun yang lalu. Keduanya keluar dari perusahaan sebagai miliarder pada tahun 2014.

Grup Stars (sebelumnya Amaya) telah kembali memasuki pasar AS, mengambil keuntungan penuh dari ekspansi perjudian online. PokerStars tinggal di New Jersey dan Pennsylvania, terutama, tetapi perusahaan juga membangun peran penting dalam industri taruhan olahraga muda AS melalui kemitraan media papan atas dan merek Fox Bet baru.

Namun, sejarah kriminal para pendiri, masih menjadikan Stars aset yang ternoda di mata beberapa regulator negara bagian – termasuk yang ada di Nevada. Baik PokerStars maupun Fox Bet tidak berwenang untuk beroperasi di Negara Perak.

Mengingat perkembangan hukum dan praktis pada saat itu, akan sulit untuk berpendapat bahwa upaya selama sepuluh tahun untuk membawa Scheinberg di hadapan hakim di Manhattan memperbaiki masalah yang dihadapi industri.

Jika ada, kelanjutan keunggulan situs poker lepas pantai dan sportsbook pada tahun 2020 menggarisbawahi betapa sedikit yang benar-benar berubah dalam dekade terakhir.